The passive voice in English

the passive voiceLa voz pasiva se utiliza cuando la atención se centra en la acción. No es importante o no se conoce; por tanto, quién o qué está realizando la acción.

Example: My car was stolen.

Que es the passive voice?

Para entender este concepto primero tenemos que saber lo que es la voz activa. La voz activa es la manera normal en que normalmente hablamos. Siempre decimos que alguien (una persona) hace (o no hace) una acción.

Por ejemplo:

Present tense: Michael cuts the apple.

Past tense: Michael cut the apple.

 

En el ejemplo anterior vemos que alguien llamado “Michael” hace (o hacía) la acción de cortar la manzana. Así que la voz activa se refiere a aquellas frases en las que expresamos que una persona (o sujeto) hace una acción.

Sin embargo, hay ocasiones en las que no queremos hacer hincapié en quien o que hace la acción. En el ejemplo anterior diriamos:

Present tense: The apple is cut.

Past tense: The apple was cut.

Por lo tanto en la voz pasiva se utiliza el objeto de la oración como un sujeto. Es posible que también queramos decir quién es la persona que corta la manzana. En ese caso diríamos:

The apple was cut by Michael.

Esto sonaría un poco raro en español, ¿no? Esto es porque la voz pasiva no es tan utilizada en Español como en Inglés.

Ahora vamos a ver la estructura de la voz pasiva.

Object (as a subject) + the verb “TO BE” conjugated + past participle + complement.

This house was built in 1980.

Cómo cambiar una oración activa en una oración pasiva.

  1. Buscamos el objeto (que puede ser una persona o una cosa sobre la que descansa la acción del sujeto) de la oración activa y los convertimos en sujeto. Literalmente, nos cambiamos el orden de la frase.
  2. Cambiamos el verbo principal (que hace la acción) de la estructura:

verb TO BE conjugated + past participle of the verb.

Ejemplo de transformación

Active sentence:

He (subject person) built (active verb) the house (object).

Passive sentence:

The house (object that works as a subject) was built (verb in passive voice) by him.

Tenemos que usar el tiempo verbal apropiado del verbo TO BE.

Present tense.       We will say: is / are + built.
Past tense.             We will say: was / were + built.
Present perfect.    We will say: have / has been + built.

Active verb                     Passive verb
Present                               is/are + verbo en participio
Present Continuous         is/are being + verbo en participio
Past Tense                         was/were + verbo en participio
Past Continuous               was/were being + verbo en participio
Present Perfect                 have/has been + verbo en participio

Cuestiones generales sobre the passive voice:

  • La voz pasiva es mucho más utilizado en Inglés que en español.
  • La voz pasiva es más utilizado en el lenguaje periodístico y científico que en el lenguaje coloquial.
  • La voz pasiva también se utiliza para poner mensajes en las zonas comunes o públicas.

Dogs are not allowed.

A veces suprimimos el verbo TO BE.

Help wanted.

  • Las expresiones con SE, como “se Dice, se habla, etc” se expresan en Inglés con la voz pasiva de modo: It is said, It is spoken, etc.

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